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Projet OnTrack de PRINOTH

Projet OnTrack de PRINOTH

Depuis des ans, PRINOTH participe au projet financé par l'UE aux côtés de PONSSE, OEM d'équipement forestier de coupe à longueur, dans le cadre d'un consortium d'organismes forestiers visant au développement d'un porteur à faible impact. Avec une longue tradition de solutions développées en vue d'un environnement durable, et en sa qualité d'héritier du tracteur tout-terrain Muskeg inventé par Bombardier en 1953, PRINOTH a été immédiatement disposé à fournir son savoir-faire pour cette application tout-terrain exigeante.

Le démarrage du projet a été effectué par l'intermédiaire de la division R&D du Réseau opérationnel nordico-balte, financé par le Conseil nordique des ministres - Recherche forestière, et a pour objectif de rechercher des solutions techniques permettant de proposer un véhicule offrant une bonne flottaison et un faible impact sur le sol. Les membres du consortium étaient tout particulièrement intéressés par la possibilité de déterminer des seuils de dommages plus stricts, d'adopter des pratiques opérationnelles optimisées et de mieux gérer la formation et le traitement des ornières. L'aboutissement en a été le développement d'un prototype de OnTrack Forwarder, porteur forestier sur chenilles offrant la durabilité et la productivité des engins conventionnels tout en étant bien moins agressif que les modèles standards. Même sous une charge de 14 tonnes, ce doux géant n'exerce en effet qu'une pression de 4 psi (livre par pouce carré) ou 281 g/cm2 sur le sol, valeur inférieure à l'empreinte de l'homme et qui réduit ainsi l'orniérage et la perturbation du sol de plus de 70 %.

Le véhicule est formé du châssis d'un porteur haute qualité fixé sur un train de chenilles en caoutchouc et métal. Le véhicule comprend deux trains de roulement PRINOTH PANTHER, une partie frontale T6 sur laquelle est monté un porteur PONSSE Buffalo, et un train de roulement T12 situé sous la charge.

Les trains de roulement sur chenilles en caoutchouc PANTHER optimisent la vitesse et la traction par rapport aux porteurs sur roues, augmentant ainsi considérablement la productivité. « Les principaux avantages socio-économiques consistent dans la possibilité offerte aux entrepreneurs d'exercer des activités plus régulières tout au long de l'année tout en se conformant aux réglementations strictes. » déclare Rasmus Astrup, coordinateur de projet de l'Institut norvégien de recherche bioéconomique. « Les petits entrepreneurs, la majorité dans notre secteur, doivent affronter d'importants investissements en capital et sont donc tenus à une période de productivité la plus longue possible durant l'année. »

À cette phase du projet, PRINOTH a été fier de démontrer une haute capacité de charge utile et de déplacement, des vibrations réduites, un train de roulement plus confortable et une faible pression exercée sur le sol, caractéristiques supérieures à tous ses concurrents grâce à une plateforme solide et bien pensée. Durant ce projet, l'équipe de concept avancé de PRINOTH a en particulier repoussé les limites technologiques des chenilles et des trains de roulement. La conception du véhicule devra toutefois être optimisée avant que ce dernier ne puisse être mis en production.

« Chez PRINOTH, nous serons ravis de tester les limites de nos trains de roulement avec une application d'une telle difficulté. Nous pourrons ainsi tirer des leçons très importantes de ce projet et les étendre à d'autres applications. En ce qui concerne le secteur forestier, nous avons selon moi déployé tous les efforts possibles afin que le déplacement de grandes quantités de bois ne comporte qu'un impact réduit sur le sol. » conclut Alessandro Ferrari, vice-président des ventes PRINOTH.

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